Völlig überraschend hat Hanno Lemke, General Manager der Microsoft Studios Europe die Schließung der renommierten Lionhead Studios bekannt gegeben. Damit einher gehend werden die Arbeiten an dem Free2Play-Action-Rollenspiel Fable Legends eingestellt! Hier die offizielle Ankündigung im vollständigen Wortlaut:

Today, I have some difficult changes to announce that affect some of our Microsoft Studios teams and projects in the UK and Denmark. After much consideration we have decided to cease development on Fable Legends, and are in discussions with employees about the proposed closure of Lionhead Studios in the UK. Additionally, we will close Press Play Studios in Denmark, and sunset development on Project Knoxville.

These have been tough decisions and we have not made them lightly, nor are they a reflection on these development teams - we are incredibly fortunate to have the talent, creativity and commitment of the people at these studios. The Lionhead Studios team has delighted millions of fans with the Fable series over the past decade. Press Play imbued the industry with a unique creative spirit behind games like Max: The Curse of Brotherhood and Kalimba, which both captured passionate fans. These changes are taking effect as Microsoft Studios continues to focus its investment and development on the games and franchises that fans find most exciting and want to play.

I speak for all of Xbox when I say that despite this news, we remain committed to the development communities in the UK and Europe, and Xbox will continue to support new IP and originality in the games we offer on our platforms, whether they"re AAA blockbusters like Quantum Break from Remedy, adventurous new IPs like Sea of Thieves from Rare, or unique new creations from independent developers like Moon Studios with Ori.

We have nothing but heart-felt thanks for the members of Lionhead and Press Play for their contributions to Xbox and gaming. We are committed to working closely with those affected by today"s news to find them new opportunities at Xbox, or partnering with the broader development community to help place them in jobs elsewhere in the games industry should they desire.

Da die zunächst für Herbst 2014 angekündigten Betatests von Fable Legends nun endgültig im Frühjahr 2016 starten sollten, kam diese Ankündigung für die Fans wirklich unerwartet. Konkrete Details über die Hintergründe, die zu dieser Entscheidung geführt haben, sucht man leider vergebens. Es heißt lediglich, dass man sich die Entscheidung nicht leicht gemacht und sorgfältig überlegt hat. Microsoft will den betroffenen Mitarbeitern bei der Suche nach neuen Jobs unter die Arme greifen und ihnen auch interne Stellen anbieten.

Die Lionhead Studios wurden 1996 von dem bekannten und innovativen Spielentwickler Peter Molyneux gegründet, der sich durch die Fable-Reihe sowie vor allem durch die Göttersimulationen Populous und Black & White einen Namen gemacht. Im April 2006 wurde das Entwicklerstudio dann an die Microsoft Game Studios verkauft, woraufhin Peter Molyneux europäischer Creative Director wurde, bis er sich 2012 wieder selbstständig machte.

Mit der o.g. Ankündigung wurde ferner die Schließung der dänischen Press Play Studios bekannt gegeben, die in der Vergangenheit Titel wie Max: The Curse of Brotherhood, Max & the Magic Marker sowie Kalimba entwickelt hatten. Auch deren aktuelles Spiel Project Knoxville wird ebenfalls eingestellt.

Quelle: Offizielle Fable Legends Website